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News

Front Cover of PPSC Journal for A nano “Passion Fruit”

Voliani front Cover from PPSC Journal

One of the main concern about the clinical translation of inorganic nanoparticles is related to the accumulation of metals in organisms.

Valerio Voliani and co-workers have introduced the passion fruit-like nano-architectures; silica nanocapsules comprising ultrasmall metal nanoparticles that degrade to kidney-clearable building blocks after their therapeutic or diagnostic action. Moreover, they have demonstrated their application as carriers for cisplatin prodrug. Such an approach is promising to engineer theranostics able to fill the gap between inorganic nanomaterials and oncology.

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The mechanism of peptide-based direct plasma membrane translocation finally unveiled at the CNI

Peptides that translocate spontaneously across cell membranes could transform the field of drug delivery by enabling the transport of otherwise membrane-impermeant molecules into cells. In this regard, a 9-aminoacid-long motif (representative sequence: PLIYLRLLR, named here Translocating Motif 9, TM9) that spontaneously translocates across membranes while carrying a polar dye was recently identified by high-throughput screening, and proposed as the precursor sequence for a new generation of drug-delivery vectors. This important topic was approached at the CNI@NEST, in strict collaboration with Scuola Normale Superiore, by a multi-disciplinary team of chemists, physicists, and biologists, guided by Dr. Francesco Cardarelli (CNI@NEST).

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La proteina anti-alluvione delle piante su Nature Plants

Le piante, al pari degli animali, hanno bisogno di ossigeno per respirare. Qualora l’ossigeno venga a mancare, come nel caso di pioggiaeccessiva che satura il terreno di acqua, le piante, incluse quelle coltivate, soffrono di ipossia (mancanza di ossigeno) e muoiono dopo pochi giorni. I cambiamenti climatici stanno portando ad una intensificazione dei fenomeni metereologici estremi, quali elevatissima piovosità concentrata in breve periodo di tempo. Le alluvioni, anche quando limitate nel loro impatto sulle infrastrutture, portano ad evidenti danni all’agricoltura: da qui nasce l’esigenza di individuare i meccanisminaturali di tolleranza che le piante possono utilizzare per tollerare l’ipossia, così da consentire la selezione di piante da destinare alla agricoltura più adattate al nuovo clima. La ricerca in questo settore ha già portato a notevoli risultati e sono già state sviluppate varietà di riso estremamente tolleranti.

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La notte dei ricercatori con il CNI, BRIGHT 2015

Il Center for Nanotechnology Innovation@NEST (CNI) partecipa all’edizione 2015 di Bright, che si svolgerà a Pisa e nelle altre città universitarie italiane nella giornata di venerdì 25 settembre, un’iniziativa promossa per celebrare la “Notte Europea dei Ricercatori” arrivata alla decima edizione. Nello stand dal titolo “Benvenuti a Flatlandia: il grafene e i materiali bidimensionali”, allestito in Largo Ciro Menotti, i ricercatori del CNI insieme a colleghi del Laboratorio NEST (Scuola Normale e NANO-CNR) illustreranno le attività di ricerca relative al grafene, lo straordinario materiale formato da fogli di carbonio dello spessore di un singolo atomo.

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Biodegradable hollow silica nanospheres containing gold nanoparticle arrays

Voliani back cover for Royal Chemestry

In a new paper accepted on “Chemical Comunication” journal Valerio Voliani and collaborators presented a highly reproducible, functional and biodegradable nanosystem composed of hollow silica nanoparticles in which 3 nm gold nanoparticles are embedded in their central cavity in a narrow array, capable of simulating the optical behaviour of a single larger gold nanoparticle. Noticeably, these nanosystems stand as promising tools to overcome the issue of accumulation of inorganic nanoparticles in organisms. Preliminary in vivo photoacoustic and X-ray experiments are ongoing. Also, the possibilities to develop gold arrays with peculiar geometries (and thus peculiar optical behaviour, such as rods) and nanosystems devoid of metal nanoparticles are under investigation.

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